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美国学者:与清朝签订贸易条约是美国的胜利,美国需要这种胜利

1844年,美国贸易谈判代表顾盛于清朝谈判代表耆英在澳门签订了《望厦条约》。根据这一条约,美国获得了领事裁判权,扩大了领海和贸易特权,侵犯了中国关税自主权等特权。条约的签订,顾盛与耆英都有一种胜利感。顾盛的胜利是用一纸国书,不断地要求进京亲递皇上为要挟换取来的;耆英的胜利,是通过条约内容的妥协,阻止了美使进京,消除了衅端。

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《伦敦新闻画报》刊登的鸦片战争时,清廷向英国赔偿的黄金被运入英国造币局

当然,顾盛也考虑到了“公使驻京”对于大清是一个体制问题,而对于谈判代表的耆英,他毕竟只是替朝廷办事的,条约的允准与否都要道光帝点头。耆英虽然妥协,但在体制这个无法逾越的鸿沟面前,他也不可能让步。顾盛明白,耆英在有关体制问题上是不敢也不能答应美国的要求的。《望厦条约》签订后,顾盛在给美国政府的报告中说:“在这次会谈中,我上北京去的行动,是一个疑难。耆英很明白的申述,他既未被授权阻止,也未被授权帮助。但是,如果我在这一次坚持要到中国宫廷,他就无法谈判条约。”[1]

正因顾盛在这个问题上的妥协,才使《望厦条约》得以签订。耆英捍卫了道光帝千方百计要维护的王朝礼制。因而,对于丧权辱国的条款,与他们来说,似乎都可以忽略不计。耆英后来颇为得意的向道光帝说,条约有16个优点。优点是哪些呢?在他看来,首要的是维护了王朝体制;其次是鸦片问题,耆英向道光帝汇报说:“美国公开宣布不保护鸦片贸易,而英国却没有提到”[2]。鸦片走私引发中英之间爆发战争,造成了割地赔款,这是道光帝心中挥不去的痛。美国表示在这个问题上不保护鸦片贸易,应该说使他感到欣慰的。也正因为如此,后来大清也沾沾自喜的以此为依据成为与列强各国签订条约的蓝本。

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耆英像

耆英虽然有点儿自鸣得意,其实条约的签定也有他忐忑不安的地方。中美望厦条约第18款规定:“准合众国官民延请中国各方士民人等教习各方语音,并帮办文墨事件,不论所延请者系何等样人,中国地方官民均不得稍有阻挠、陷害等情;并准其采买中国各项书籍。”

这样的条款,与大清帝国规定不准外国人聘师学习中文、不准购买中国书籍的禁令相抵触的。这正是耆英感到担心,担心道光帝责怪,为此他给道光解释说他曾“驳斥不准”。但顾盛固执坚持,考虑到中美通商的大局,他便勉强答应了。

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侵略中国的英国舰队

耆英的这个奏折是7月18日送到道光帝的手里的。道光帝看了后将条约抄本送交军机处让军机大臣们讨论并将讨论结果上奏。当日,发给耆英的谕旨中,又对他称赞了一番,说他“办理均合机宜。”[3]

军机处又是怎样看待这个条约的呢?首席军机大臣穆彰阿看到道光帝谕旨和条约的抄件后,便发给军机处的大臣们以及户部、刑部、吏部等主要官员。随后,穆彰阿给道光帝上了一道奏折,谈了自己的看法,对《望厦条约》条款中涉及贸易的15个条款,他没有提出意见。认为与中英所签订的《南京条约》差别不大。

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1844年7月3日中美签订《和平、友好和通商条约》,常称《望厦条约》

对于条约中领事裁判权的条款,穆彰阿也没有提出具体的意见。认为其中第29条规定的“中国地方官和领事捉拿送回逃到对方的潜匿者和严办各自的滋事斗杀者”,这样的条款有利维护社会治安。

关于美国在中国设领事、雇引水;不许利用美国旗号走私等条款,穆彰阿都没有表示态度。荒唐的是,对于美国人聘请中国教师,购买中国书籍这样有利于外界了解中国文化、风土人情的条款,却表现出抵触情绪。他对该款中“延请中国各方士民人等教习各方语音”、“采购书籍”的内容表示疑虑。穆彰阿提出了两项针对这一条款内容的管理办法:一、对各国延聘的教师,应将其姓名、年龄、眷属、住址呈明地方官另册存案,方准其入外国人寓馆;二、外国人采买书籍,应令各书籍另立薄册,将书名、部数、价值随时登载,年终汇交地方官,呈督抚查核。穆彰阿认为,如此“按籍而推,可为诘奸察远之一助” [4]。

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把中国人描绘成猥琐的象征

道光帝看了穆彰阿的这份审核报告,也没有在上边做任何批示。《筹办夷务始末》收录该折上面写的“奉旨:依议”,还是后来编撰官补录上去的。这个奏折道光帝也没有下发。因为在这之前,道光帝听了穆彰阿的口头描述。这样重大的事情,国家最高领导人竟然如此的轻描淡写,实在不能不说王权体制的存在问题。

这个条约,美方相当满意,美国总统泰勒1845年l月23日在给国会的咨文中大加称赞:“《望厦条约》己将美国对华关系,放置在一个崭新的立足点上,万分有利于美国商务以及其它利益的发展。”[5]

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丑化晚清华人的美国期刊

美国学者丹涅特对这一条约也是十分赞赏。他说:“作为经营贸易的基础来说,美国条约比璞鼎查爵士所缔结的各协定,要高明得多,美国需要这种胜利;而且如此的高明,以致它立即变成为几个星期之后议定法国条约取法的典型,也变成1847年3月29日签订的对挪威和瑞典条约的蓝本。美国条约中高明地规定,也随即赢得英国人的承认,并且各国可以大加利用。诚然顾盛的条约已经变成为中国国际关系的基础,直到1856年才为《天津条约》所代替。”[6]

既然英、美两国给西方各国开了个好例子,他们当然不能错过这个“利益均沾”的好机会。1844年8月,法国政府派遣专使剌萼尼带领兵船八艘到达澳门。剌萼尼在详细研究了《南京条约》与《望厦条约》的内容,也要求与中国签订条约,并扬言要率兵舰北上面见中国皇帝,迫于法国人的外交讹诈,中法双方于1844年10月24日在广州附近的黄埔签订了《中法五口通商章程:海关税则》即《黄埔条约》。 在《黄埔条约》中,法国轻易地取得五口通商、协定关税、领事裁判权、及无条件的片面最惠国待遇等各项重大特权。

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本文根据《晚清外交七十年》改写

真是恶例一开一发不可收拾,此后,其他西方国家如葡萄牙、比利时、瑞典、挪威也相继前来要求通商,分沾利权。软弱的清廷对它们的要求都统统答应。从此中国的大门便向整个资本主义世界开放了。李书纬根据作品《晚清外交七十年》改写,今日头条原创首发,详细内容请参看《晚清外交七十年》,转载请注明出处。

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参考文献:

[1]王尔敏:《弱国的外交:面对列强环伺的晚清世局》,第63页,广西师范大学出版社2008年版。

[2]何大进:《晚清中美关系与社会变革》,第58页,江西人民出版社1998年版。

[3]茅海建:《天朝的崩溃:鸦片战争再研究》,第527页,生活·读书·新知三联书店1995年4月版。

[4]茅海建:《天朝的崩溃:鸦片战争再研究》,第527页,生活·读书·新知三联书店1995年4月版。

[5]卿汝楫:《美国侵华史》第1卷,第81页,人民出版社1957年版。

[6]乔还田、晋平:《国门破毁之始:南京条约》,第128页,中国人民大学出版社1992年11月版。


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